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霸王龙家族又添恐怖新成员(作者:江泓 ​)
2020-04-27


霸王龙家族又添恐怖新成员

霸王龙家族又添恐怖新成员

暴龙类是非常经典的掠食性恐龙,尤其是晚期暴龙科的成员们,可谓是肉食性恐龙中将杀戮能力发挥到极致的典范。曾有人说,“一谈起霸王龙类我就会不由自主的和死亡联系起来”。今年年初发表了一种暴龙科的新成员,更是直接被冠于了“死神”的名号。


尘封数十载的死神

恐龙化石的发现还要追溯到十年前的2010年约翰·德格鲁特(John De Groot)是一位农民兼古生物爱好者,一天他在和自己的家人沿着艾伯塔省南部的弓河(Bow River)河岸散步时,偶然发现了一些属于大型肉食性恐龙的头骨化石,于是他们赶紧联系了皇家泰勒博物馆(Royal Tyrrell Museum)。博物馆很快就派来了专业人员对化石进行发掘。化石残骸具有很明显的暴龙科恐龙的特征,有可能是属于一头惧龙(Daspletosaurus ),因此标本也就没有引起太多的关注,就先堆放到了仓库之中。

图注:加拿大弓河沿岸的壮丽风景,图片来自网络

图注:约翰·德格鲁特与他发现的化石,图片来自网络

2018年,卡尔加里大学的硕士生杰瑞德·沃里斯(Jared Voris)正在做一些关于暴龙科的研究,当他造访皇家泰勒博物馆库房的时候注意到了这些化石,他发现化石存在着与其他暴龙类不同的特征,很有可能是一个新的物种,便勾起了研究的兴趣。

图注:正在库藏中检查化石的杰瑞德·沃里斯,图片来自网络

图注:沃里斯(中)正在展示新品种的化石,图片来自网络

经过了两年的研究,沃里斯发现这真的是一个全新的物种!这令加拿大的古生物学家们都激动不已,因为这是50年来加拿大发现的第一种新暴龙科恐龙,也是加拿大发现的第五种暴龙科(此前发现了霸王龙,惧龙,艾伯塔龙蛇发女怪龙)。“世界上很少能有国家一次性拥有五种暴龙科,这足够让我们吹好一阵子了!”皇家泰勒尔古生物学博物馆的恐龙古生态学馆长弗朗索瓦·塞里恩(FrancoisTherrien)非常自豪的说到。

沃里斯将这种全新的暴龙科命名为“Thanatotheristes degrootorum”,翻译成中文就是“德格鲁特塔那托斯龙”。属名源于希腊神话中的死神塔那托斯(Thanatos)与收割者(theristes)。因此, 我们也可以称呼它为死掠龙

图注:死掠龙已知的化石部分,图片来自网络

图注:死掠龙的化石部分,图片来自网络


死神的真面目

死掠龙的化石并不是很多,仅有部分残缺的头骨化石,不过这些化石也显示出了它与其他暴龙科的不同之处。死掠龙的颧骨截面呈椭圆形,上颌骨有数道均匀分布、垂直突起的脊。眼眶周围骨骼非常粗糙,因此推测死掠龙的上颌两端以及眼睛周围都有角质结构。

图注:死掠龙的眼眶,周围具有很多皱褶,图片来自网络

尽管头骨不完整,但根据齿槽大致可以推断出死掠龙上颌至少有14颗牙齿。这些牙齿非常粗壮,配合强壮的上下颌可以在猎物身上留下永久性的“记号”。正如同大部分的霸王龙类的化石上都有伤痕,死掠龙的颌骨上也留下一条大约4英寸长的伤疤,这应该就是它与同类或者其他掠食者搏斗所留下的印记。

图注:研究人员指出死掠龙化石上的伤痕,图片来自网络

图注:死掠龙颌骨上的伤(白色虚线)以及突起的脊(黑色箭头)

根据近亲复原推测,死掠龙的头骨长约0.8米,全长估测8米。鉴于暴龙类头部比例较大,可能死掠龙的实际全长在7米左右,而加拿大其他的暴龙类最大都可以长到10米甚至更大,所以死掠龙成为目前加拿大发现的体型最小的暴龙龙科恐龙,在整个霸王龙家族中体型也只是属于中等偏上的水平。

图注:死掠龙的复原图,非常好的还原了所有细节。Julius Csotonyi绘制


百花齐放,避免竞争

死掠龙生活在距今约7900万年前的加拿大南部,是目前发现的最早的几种暴龙科之一,比它的近亲还早250万年。

图注:死掠龙与人类的体型对比,cisiopurple绘制

在分类上,死掠龙属于惧龙族(Daspletosaurini)。这个类群的成员除了死掠龙外,还包含了两种惧龙(D.torosus,D. horneri)。惧龙看起就像是小一号的霸王龙,身体非常粗壮,有一个厚重强力的大脑袋,前肢比也普通的暴龙科更长、更健壮。尽管死掠龙的标本只有部分头骨残骸,但根据它的近亲惧龙推测它也应该拥有类似的身体结构。

图注:惧龙。Scotthartman绘制

与惧龙族生活在一起的另一群暴龙科就是艾伯塔龙亚科(Albertosaurinae),包括艾伯塔龙和蛇发女妖龙。和粗壮的惧龙不同,艾伯塔龙亚科的成员们身体显得更加纤细,头部更加低矮细长,后腿比例也更长,艾伯塔龙亚科们更像是速度型的大型肉食性恐龙。两种形态不同的暴龙科生活在一起,为了避免直接的竞争,可能演化出了不同的捕食策略。惧龙主打力量,可能更擅长攻击同样强壮的角龙科;而艾伯塔龙更加敏捷,应该更擅长追捕同样拥有更快速度的鸭嘴龙类。

图注:艾伯塔龙与蛇发女妖龙。getawaytrike绘制

惧龙族和艾伯塔龙亚科并非当时北美洲仅有的暴龙类。在北美洲拉腊米迪亚大陆南部,还存在着另外一些与众不同的暴龙类:虐龙Bistahieversor),血王龙Lythronax)和怪猎龙Teratophoneus)。其中虐龙的体型很大,可达9米,血王龙和怪猎龙则更小。就目前的化石分布看,拉腊米迪亚大陆南北的暴龙类相互之间还没有交集,可能是因为地理隔阂的缘故分布演化出了不同的类群。

图注:拉腊米迪亚大陆南北不同的霸王龙类,图片来自网络

图注:虐龙。getawaytrike绘制

图注:血王龙。getawaytrike绘制

不论北美洲的暴龙类选择怎样的演化路线,目的只有一个,那就是杀戮!


参考资料:

1.Voris, Jared T.; Therrien, Francois; Zelenitzky, Darla K.; Brown, Caleb M. (2020). "A new tyrannosaurine (Theropoda:Tyrannosauridae) from the Campanian Foremost Formation of Alberta, Canada, provides insight into the evolution and biogeography of tyrannosaurids". Cretaceous Research. 110: 104388. doi:10.1016/j.cretres.2020.104388.

2."Thanatos, n." OED Online. Oxford University Press. September 2014. Retrieved November 18, 2014.

3.Black, Riley (February 10, 2020). "Newly Discovered Tyrannosaur Was Key to the Rise of Giant Meat-Eaters". Smithsonian. Retrieved February 11, 2020.

图片 / 网络(侵删)

文字 / 江氏小盗龙(江泓)

排版 / 江氏小盗龙